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El etanol y la producción agropecuaria en Panamá

Comida versus combustible es el dilema al que se enfrenta el sector agropecuario con la nueva ley que exige una mezcla de un 5% y luego del 10% de etanol en la gasolina.

La mayor preocupación para los ambientalistas y el sector agropecuario es la competencia de siembra para producir combustible que puede terminar siendo más lucrativo que la generación de alimentos. Existe un debate en la actualidad sobre el impacto de la producción de biocombustibles en el costo de la comida y la volatilidad.

Como Panamá es un país pequeño puede haber más competencia por tierras para producir alimentos o biocombustibles. Sin dejar de lado las miles de hectáreas que ya no se utilizan para cultivar alimentos.

El etanol se produce de varias plantas, en el caso de Panamá por el momento se va a generar de la caña de azúcar. La caña necesita de clima tropical, con un mínimo de 60 centímetros de humedad anual. Su producción requiere mucha agua, con unos seis a siete meses de lluvia o sistema de irrigación. Necesita ser sembrado en un área plana y con mucho sol.

La mayoría de la caña del país se siembra entre las provincias de Coclé, Herrera, Veraguas y Los Santos, con una menor producción en Chiriquí.

Es importante que ahora cuando está empezando esta producción, el Gobierno limite áreas específicamente designadas a la siembra de la materia prima que se usará para biocombustible.

Con una buena organización se puede velar para producir materia prima para ambas actividades sin la necesidad de competir.

Esta política también protegería al medio ambiente, sin darle paso a una mayor deforestación a la que recurren algunas actividades agropecuarias.

Producir biocombustible ayuda a reducir nuestra dependencia del petróleo y disminuir la contaminación ambiental de los vehículos.

A nivel mundial se hacen investigaciones para producir una segunda generación de biocombustibles de cosechas que no sean alimentos, sino residuos de cosechas y basura.

Si Panamá empezara a ver su problema de basura como un negocio para producir energía pudiéramos solucionar dos problemas en uno. Tener visión a futuro es apostar por energías alternas.

El artículo fue publicado en

Sobre Ursula Kiener

Ursula Kiener Ford es directora de Agricultura de la Cámara de Comercios, Industrias y Agricultura de Panamá y VP de la comisión agropecuaria de la Asociación de Ejecutivos de Empresas de Panamá. Trabaja haciendo mercadeo en el sector turismo. Es columnista en La Prensa y maneja la ONG Jardines Urbanos Panamá.